Le samurai du Christ, Dom Justo Takayama, un saint japonais

Bienheureux Dom Justo Takayama Ukon

Martyr japonais surnommé le «samourai du Christ» (✝ 1615)

Justo Takayama Ukon (高山右近), surnommé le ‘samourai du Christ’ béatifié le 7 février 2017 à Osaka au Japon.
L’évangile, apporté par l’espagnol saint François-Xavier en 1549, s’est répandu au Japon et, en une quarantaine d’années, eut plus de 300 000 fidèles. Mais, en 1587, le puissant Toyotomi Hideyosh mena une persécution de plus en plus dure contre le christianisme. Plus de 20 000 chrétiens furent martyrisés…
Justo Takayama Ukon, seigneur féodal typique de cette période, baptisé par les missionnaires jésuites, avait construit les fondations de l’Eglise et était très actif dans les dernières guerres civiles japonaises. Ukon ayant refusé de renoncer à sa Foi, fut déchu de son rang et attaqué sur ses terres; en 1614, il  fut exilé vers les Philippines avec 300 chrétiens. Il tomba gravement malade et y mourut le 3 février 1615.
Depuis, sa réputation de sainteté s’étend et l’Eglise catholique au Japon avec l’Eglise catholique aux Philippines poursuivent son dossier de canonisation…


Le martyre d’un samouraï japonais converti au christianisme a été reconnu par le Pape François. Pour rester fidèle à sa religion, Justo Takayama Ukon préféra renoncer à sa terre et à ses propriétés. Expulsé du Japon en 1614, à la suite de l’interdiction du christianisme, il se réfugia à Manille avec 300 chrétiens japonais, mais mourut peu après de maladie.
– …les missionnaires ont reconnu l’impact positif de la voie du thé sur le développement spirituel des chrétiens japonais, tels Justo Takayama Ukon (1552-1615), qui fut aussi un célèbre maître de thé… le cas de Takayama Ukon indique clairement que le chrétien japonais et maître de thé a utilisé sa maison de thé pour des exercices spirituels. Nonobstant son origine Zen, c’est l’intégration radicale et l’ouverture spirituelle inhérente à la cérémonie du thé qui ont aidé les chrétiens japonais à progresser dans la contemplation et à trouver la paix dans l’accueil japonais du christianisme établi dans le monde du thé…

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